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禿鹫爲何百毒不侵

來源: 意林 作者: 未知 時間: 2019-09-04 閱讀: 次
  達爾文于1835年搭乘“小獵犬號”考察船考察期間,曾經遇見一種令他感到惡心的鳥,他在日記中寫道:“這些鳥兒令人作嘔,它們專爲取食腐臭而生。”達爾文描述的鳥正是禿鹫。
  當年我在新疆考察期間,第一次看到禿鹫時也有類似的感覺:草原上躺著一頭死去的牦牛,屍體早已腐爛,隔著幾百米都可以聞到陣陣腐肉的氣味。一群禿鹫夾雜著幾只高山兀鹫,圍在牦牛屍體旁,將頭伸進牦牛肚子裏取食內髒。
  這種令人作嘔的鳥,在高原上承擔著一項重要任務——清理屍體。假如沒有禿鹫以及其他食腐鳥類,荒野上將會堆滿動物的屍體,人間會變成真正的煉獄。不僅如此,這些腐爛的屍體還會傳播疾病,給動物乃至人類帶來難以估量的影響。也就是說,正是由于禿鹫等鳥類及時清理了動物屍體,才有了幹淨的荒野。
  禿鹫的食量驚人,1分鍾能吞下大約1千克肉,一群禿鹫在很短的時間內就能將一頭牛吃得精光。
  腐爛的肉中一般含有大量的細菌、病毒。這種令其他動物望而卻步的腐肉,爲何卻成爲禿鹫的饕餮大餐?它們就不會中毒嗎?這其中的奧妙在于禿鹫擁有一個強大的胃,可令其百毒不侵。
  禿鹫胃酸的腐蝕性比人類的高10倍,可以大量消滅攝入的可致病細菌。科學家曾經解剖過一只禿鹫,發現其大腸裏85%的常見微生物不見了。即便如此,一些難纏的細菌依舊可以在禿鹫的體內生存。禿鹫大腸裏的微生物群落主要由兩種厭氧菌組成——梭狀芽孢杆菌和梭杆菌。這兩種菌類對其他動物都是致命的,比如某些梭狀芽孢杆菌可以造成水禽大批量死亡,而某些梭杆菌可以引發人類的結腸癌。但禿鹫可以與這兩種細菌和平共處。
  此外,禿鹫的糞便裏還發現了炭疽杆菌,這種病菌可致炭疽病。可是禿鹫依舊沒有被感染。
  在這麽多病菌環繞的情況下,禿鹫不僅存活了下來,還活得如此滋潤,這不得不說是一個奇迹。
  丹麥奧胡斯大學的研究發現,是禿鹫腸道裏的微生物種群起到了關鍵作用,在長期的進化中,這些腸道細菌和禿鹫形成了一種互惠的關系。比如梭狀芽孢杆菌在腸道裏迅速繁殖,可以把複雜食物分解成重要的營養物質。作爲回報,這些細菌得到了穩定豐富的蛋白質來源。
  此外,禿鹫體內擁有強大的免疫系統,可以産生針對梭菌屬中某些菌種的抗體,可以抵禦一些神經毒素。有了這些特殊能力,禿鹫在進食的時候可以首先濾掉容易引發感染的微生物,留下那些對自己有利的細菌。
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